16所新西兰理工学院大一统真的好吗?节约成本也或有重大风险

  新西兰政府打算对行业培训进行重大改革,全国16所理工学院很可能撤销和合并为一个大型机构。2月13日,教育部长Chris Hipkins表示,这个计划很有挑战性,但对入学率下降和动辄百万赤字的技能培训教育行业来说,是必要的改革措施。

  Hipkins宣布称,新的提案包括创办新西兰技能技术学院(New Zealand Institute of Skills and Technology),该学院将设有一个大理事会,管辖下面16个理工学院的预算和运营,同时对人事、设施和教学进行管理。如此可以解决技能培训教育行业的财务难题,让纳税人的资金得到更好利用。

  去年,政府曾经向Unitec理工学院提供5000万纽币的贷款,并拨款1500万纽币给陷入困境的Whitireia理工学院,之前西海岸的Tai Poutini理工学院由政府注资850万纽币同时核销了对高等教育委员会的一笔债务,该债务高达2500万纽币。

  在这近1亿纽币的紧急财政援助后,政府避开了折中方式,也没有考虑相对复杂的政策解决方案,而是选择了简单粗暴的方式:将所有理工学院悉数合并。

  该提案还建议剥离行业培训组织(ITO)组织在职培训和学徒实习的职能,并将该职能交给拟议的新的大型理工学院——新西兰技能技术学院。

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  批评者会说,该计划过于集权化,创办一个组织过于庞大且笨拙的技能技术学院无法确保每个地区的学生都能接受他们所需的技能培训和课程。

  当然,其他人也可能会说,这个计划为一系列长期存在的复杂问题和职业教育和培训的紧张局势提供了单一解决方案。

  那么,政府计划创办这个大型技能技术学院,是为了解决哪些问题呢?

  “组建一所大型理工学院更加稳定”

  首先是16所理工学院的可行性和稳定性问题。

  现今,这些理工学院正在经历艰难时期。前任政府在其任期的大部分时间内冻结了对理工学院的资金支持,而高就业率更是给各理工学院雪上加霜,许多学生选择直接就业而并非继续追求更高学历,学院的入学人数不断下降。印度留学市场的衰退也给一部分理工学院造成极大打击。

  这些压力都明显体现在了各理工学院的资产负债表中。2017年,该行业的赤字总额超5000万纽币,至少有一家理工学院——位于西海岸的泰普蒂尼理工学院几乎无法独自生存。而16个理工学院中最大的那一所——Unitec预计将在截至今年年底的四年中亏损1亿纽币。

  理工学院的领导者和员工们一直认为,学院只需要更多的政府资金就可以继续活下去。南部理工学院的Penny Simmonds告诉媒体称,4500万纽币也许就足以解决行业的大部分问题,虽然高等教育工会估计的数额高达2亿纽币。

  但是政府当然希望提高效率。当政府放眼各大理工学院时,看到几乎所有的理工学院都挤在奥克兰设立校区的时候,他们看不到各校之间灵活的竞争,却看到了无谓的重复浪费。

  此外,长期以来,合并一直被视为理工学院行业的稳定之路。政府简报说,曼努考理工学院和Unitec去年正在讨论合并,维特利亚理工学院和惠灵顿理工学院则已经合并。

  本次计划的全国性合并基于的逻辑是,组建一所大型理工学院更加稳定,也不至于让部分理工学院因为规模较小或债务庞大,成为在组队合并中被嫌弃被排挤的小伙伴。

  不过,并非所有人都会同意这个逻辑。毕竟,Unitec作为全国最大的理工学院却仍然面临重大财务危机,最终被政府接管,这正证明了学院规模再大也不能免受灾难,反倒是一些规模适中的地区性理工学院长期以来一直保持着财务稳定且成功的记录。

  去年,教育部告诉政府,合并创立一个全国性理工学院可以在潜在上节约更大成本,但是与成本相比,潜在的风险也许更大。教育部和高等教育委员会警告说,政府是在冒着把所有鸡蛋都放在一个篮子里的风险,如果这个新的大型理工学院的领导出了差错,那么新西兰全国上下的每个理工学院都会出错。

  “政府的提案将消除长期存在的重叠问题”

  这一提案解决的其他重大问题是行业培训与理工学院之间长期存在的紧张关系。

  行业培训组织(ITO)是负责为技能培训教育行业制定规则和标准的机构,并为每年约14万名帮工和学徒组织培训。培训资金部分由行业支付,部分由政府提供补贴,补贴金额约为在各理工学院注册的学生获得的补贴的三分之一到一半。

  行业培训组织自身不能提供培训。然而,一些批评者认为,部分行业培训组织正在模糊自行提供培训和与第三方签约以提供培训之间的界限。

  让问题更复杂的是,理工学院也会提供他们自己版本的学徒制培训,并获得更高的政府资助率。许多人认为两种培训之间基本没有差别。

  行业培训组织认为他们与行业联系最为紧密,能够更好地满足其技能要求,而理工学院也表示他们自身是成人教育的专家。

  政府的提案将消除行业培训和理工学院培训之间的长期重叠,并将行业培训组织放在制定规则和标准,并对标准予以监督的核心角色上。

  理工学院的领导者们表示,他们已经准备好接管行业培训组织在安排在职培训和学徒实习方面的责任。行业培训组织则警告政府称,如按提案内容执行,可能会破坏整个帮工和学徒培训制度。

  迄今为止,唯一明确支持该政府提案的是由各理工学院工作人员组成的高等教育工会。该工会表示,这个创办单一大型理工学院的提案将消除竞争,避免无休止重组和个别理工学院裁员。

  提案赢得各理工学院的领导者和行业领导者们的欢心是比较困难的。各行业培训组织及其行业都希望在标准制定和课程设计中发挥坚定作用,而理工学院的领导者们也希望在成为新技能技术学院的组成部分时能寻求高度自治。

  据立思辰留学360老师获悉,关于新提案的意见征集将于3月27日结束,内阁预计将在2019年中期就拟议的变更做出决定,并于2020年出台相关立法。

  注:新西兰共有16所国立的理工学院

  Ara Institute of Canterbury 坎特伯雷理工学院

  Bay of Plenty Polytechnic 丰盛湾理工学院

  Eastern Institute of Technology 东部理工学院

  Manukau Institute of Technology 马努卡理工学院

  Nelson-Marlborough Institute of Technology 内尔森-马尔堡理工学院

  Northland Polytechnic 北方理工学院

  Open Polytechnic 开放理工学院

  Otago Polytechnic 奥塔哥理工学院

  Southern Institute of Technology 南部理工学院

  Tai Poutini Polytechnic 泰普蒂尼理工学院

  Unitec 新西兰理工学院(奥克兰)

  Universal College of Learning 新西兰联合学院

  Waikato Institute of Technology 怀卡托理工学院

  Wellington Institute of Technology 惠灵顿理工学院

  Western Institute of Technology 西部理工学院

  Whitireia Community Polytechnic 维特利亚理工学院

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[16所新西兰理工学院大一统真的好吗?节约成本也或有重大风险] 文章生成时间为:2019/5/21 20:10:39

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